Потом он сказал: «Ну, я буду хрюкать?»

Умирающему 57–летнему мужчине с опасным для жизни заболеванием сердца пересадили сердце генетически модифицированной свиньи. Восьмичасовая операция была проведена в Балтиморе 7 января, и, по словам хирургов Медицинского центра Университета Мэриленда, в понедельник пациент, Дэвид Беннетт–старший из Мэриленда, чувствовал себя хорошо. «Оно создает пульс, создает давление, это его сердце», — сказал доктор Бартли Гриффит, директор программы по пересадке сердца в медицинском центре, проводивший операцию. «Оно работает и выглядит нормально. Мы взволнованы, но мы не знаем, что принесет нам завтрашний день. Такого еще никогда не было». По данным United Network for Organ Sharing, некоммерческой организации, которая координирует национальные усилия по сохранению донорских органов для трансплантации, в прошлом году около 41 354 американцам были пересажены органы, причем более половины из них получили почки. Тем не менее, ощущается острая нехватка органов, и каждый день умирает около десятка человек из листов ожидания. Около 3817 американцев получили в прошлом году человеческие донорские сердца, это больше, чем когда–либо прежде, но потенциальная потребность все еще выше. Ученые много лет работают над созданием свиней, чьи органы не были бы отвергнуты человеческим телом. В последнее десятилетие исследования ускорились благодаря новым технологиям редактирования генов и клонирования. Пересадка сердца состоялась всего через несколько дней после того, как хирурги в Нью–Йорке успешно пересадили почку генетически модифицированной свиньи человеку с мертвым мозгом.«Это переломный момент», — сказал доктор Дэвид Классен, главный врач UNOS и врач–трансплантолог. «Начинают открываться двери, которые, я считаю, приведут к серьезным изменениям в том, как мы лечим недостаточность органов». Реципиент Дэвид Беннетт решил сделать ставку на экспериментальное лечение, потому что он умер бы без нового сердца, исчерпал другие методы лечения и был слишком болен, чтобы претендовать на донорское сердце человека, сказали члены семьи и врачи. Конечно, его прогноз неясен. Г–н Беннет все еще подключен к аппарату искусственного кровообращения, который поддерживал его жизнь до операции, но это не является чем–то необычным для недавно пересаженного сердца, говорят эксперты. Новое сердце функционирует и уже выполняет большую часть работы, и врачи сказали, что его могут снять с аппарата в ближайшие дни. Мистер Беннет находится под пристальным наблюдением на предмет признаков того, что его тело отторгает новый орган, но первые 48 часов, которые являются критическими, прошли без происшествий. Он также находится под наблюдением на наличие инфекций, в том числе свиного ретровируса (PERV), свиного вируса, который может передаваться человеку, хотя риск считается низким. «Либо умереть, либо сделать эту трансплантацию», — сказал г–н Беннетт перед операцией, по словам представителей Медицинского центра Университета Мэриленда. «Я хочу жить. Я знаю, что это выстрел в темноту, но это мой последний выбор». Доктор Гриффит сказал, что впервые заговорил об экспериментальном лечении в середине декабря, это был «запоминающийся» и «довольно странный» разговор. «Я сказал: «Мы не можем дать вам человеческое сердце; вы не подходите. Но, может быть, мы можем используйте один от животного, свиньи», — вспоминает доктор Гриффит. «Это никогда не делалось раньше, но мы думаем, что сможем это сделать». «Я не был уверен, что он меня понимает», — добавил доктор Гриффит. «Потом он сказал: «Ну, я буду хрюкать?». Ксенотрансплантация, процесс трансплантации или трансплантации органов или тканей от животных к человеку, имеет долгую историю. Попытки использовать кровь и кожу животных насчитывают сотни лет. В 1960–х годах почки шимпанзе были пересажены некоторым пациентам–людям, но самый долгий срок жизни реципиента составлял девять месяцев. В 1983 году сердце бабуина было пересажено младенцу, известному как Бэби Фейри, но через 20 дней она умерла. Свиньи имеют преимущества перед приматами в плане извлечения органов, потому что их легче выращивать и они достигают размера взрослого человека за шесть месяцев. Клапаны сердца свиньи обычно пересаживают людям, а некоторым пациентам с диабетом пересаживают свиные клетки поджелудочной железы. Свиная кожа также использовалась в качестве временного трансплантата для пациентов с ожогами. Две новейшие технологии — редактирование генов и клонирование — позволили получить генетически измененные органы свиней, которые с меньшей вероятностью будут отвергнуты людьми. Свиные сердца были успешно пересажены бабуинам доктором Мухаммадом Мохиуддином, профессором хирургии Медицинской школы Университета Мэриленда, который вместе с доктором Гриффитом основал программу ксенотрансплантации сердца и является ее научным руководителем. Но опасения по поводу безопасности и боязнь вызвать опасный иммунный ответ, который может быть опасным для жизни, до недавнего времени препятствовали их использованию у людей. Доктор Джей Фишман, заместитель директора центра трансплантологии Массачусетской больницы общего профиля (MGH), сказал, что использование органов свиньи дает возможность выполнять генетические манипуляции, время для проведения более качественного скрининга на инфекционные заболевания и возможность получения нового органа в кратчайшие сроки. Сердце, пересаженное мистеру Беннетту, было получено от генетически измененной свиньи, предоставленной Revivicor, компанией регенеративной медицины, базирующейся в Блэксбурге, штат Вирджиния. Свинья имела 10 генетических модификаций. Были нокаутированы или инактивированы четыре гена, в том числе один, кодирующий молекулу, вызывающую агрессивную реакцию отторжения у человека. Ген роста был также инактивирован, чтобы сердце свиньи не продолжало расти после имплантации, сказал д–р Мохиуддин, который вместе с д–ром Гриффит провел большую часть исследований, предшествовавших трансплантации. Кроме того, в геном свиньи–донора были вставлены шесть генов человека — модификации, призванные сделать свиные органы более толерантными к иммунной системе человека. Команда использовала новый экспериментальный препарат, частично разработанный доктором Мохиуддином и произведенный Kiniksa Pharmaceuticals, для подавления иммунной системы и предотвращения отторжения. Он также использовал новое перфузионное устройство, чтобы сохранить сердце свиньи до операции. К концу года Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов активно работало, наконец, выдав хирургам–трансплантологам экстренное разрешение на операцию в канун Нового года. Когда г–н Беннет впервые рассказал своему сыну Дэвиду Беннету–младшему о предстоящей трансплантации, он был сбит с толку. «Сначала я ему не поверил, — сказал младший Беннетт, живущий в Северной Каролине. «Он пролежал в больнице месяц или больше, и я знал, что может начаться делирий. Он сказал, что около десяти лет назад его отцу вставили свиной клапан, и он подумал, что его отец может быть сбит с толку. Но через некоторое время мистер Беннетт сказал: «Я понял: «Чувак, он говорит правду и не сходит с ума». И он может быть первым в истории». Так и вышло. Мы уже писали о начале новой эры в трансплантации. Теперь можно уверенно сказать — так и вышло.